Jamey Johnson tritt der Grand Ole Opry bei und blickt auf seine Zukunft als Mitglied

  Jamey Johnson tritt der Grand Ole Opry bei und blickt auf seine Zukunft als Mitglied

James Johnson wurde am Samstagabend (14. Mai) offiziell das neueste Mitglied der Grand Ole Opry und erhielt seinen offiziellen Mitgliedspreis von seinem Mentor Bill Anderson – dieselbe Person, die es getan hatte sprach ihm eine überraschende Einladung aus im März wieder der Opry beizutreten. Johnson traf Anderson auch zum allerersten Mal im Grand Ole Opry: Anderson stellte ihn in der ersten Nacht vor, in der er jemals auf der Bühne spielte.

All diese persönlichen Verbindungen machten Anderson zu einer geeigneten Person, um Johnson offiziell in die Opry aufzunehmen, und sie sind repräsentativ dafür, dass Johnson sich lange als Mitglied der geheiligten Institution der Country-Musik fühlte.

„Mein erstes Mal als Gast im Opry ging durch den Künstlereingang und sah das Opry von der Seitenbühne aus“, sagte er Taste of Country und anderen Verkaufsstellen bei einer virtuellen Presseveranstaltung einige Tage vor der großen Nacht. 'Da war etwas, das mir einfach sagte: 'Du gehörst dazu.' Es fühlte sich immer so an, als gehöre ich zur Opry. Ob ich Gast oder Mitglied oder was auch immer war, es fühlte sich für mich einfach immer wie ein zweites Zuhause an.“



So sehr, dass Johnson sich einmal scherzhaft einlud, Opry-Mitglied zu werden. „Ich schätze, vor fünf oder sechs Jahren, nur aus Spaß“, erinnert er sich mit einem Kichern. „Ich stand da draußen in der Mitte der Bühne … und sagte: ‚Ich möchte bekannt geben, dass ich das neueste Mitglied der Grand Ole Opry bin.' Und dann brach der ganze Raum aus. Und ich sagte: ‚Aber ich kann nicht, sie haben mich nicht eingeladen.'“

Johnson konnte diesen Raum wieder genauso erstrahlen sehen, als er dieses Jahr seine eigentliche Einladung erhielt, aber er sagt, dass er selbst als Nichtmitglied immer ein hohes Maß an Zugehörigkeit zur Grand Ole Opry empfand.

„Ich kann Ihnen sagen, dass es sich für mich in den letzten Jahren wie eine Mitgliedschaft angefühlt hat, Gast zu sein“, betont er, „denn es gab eine Zeit, in der ich vor niemandem eingeladen wurde, im Grand Ole Opry zu spielen Ich wusste, wer ich bin. Die Opry spielen zu können, wann immer ich will, wann immer ich die Zeit zur Verfügung habe, gibt es eine Mitgliedschaft darin. Es gibt ein Eigentum daran. Es fühlt sich bereits an, als wäre es meine Grand Ole Opry.

Der Trost und die Liebe, die Johnson empfindet, wenn er auf der Opry-Bühne steht, zeigte sich am Samstagabend, als er sich die Bühne mit ihm teilte Ricky Skags , der derzeit den 40. Jahrestag seiner eigenen Opry-Einführung feiert. Auch das fühlte sich wie ein Moment an, in dem sich der Kreis schloss: Mehr als die meisten Künstler hat Johnson ein starkes Gespür dafür, wie man die bewegte Vergangenheit der Grand Ole Opry mit dem vor uns liegenden Kapitel der Country-Musikgeschichte verbindet. Er wird diese Perspektive als Opry-Mitglied umsetzen, erklärt er, und weiterhin dazu beitragen, das Opry-Erbe für die nächsten Generationen von Country-Künstlern und -Fans zu pflegen.

„Das ist so ziemlich alles, was mir in den Sinn gekommen ist“, sagt Johnson der Presse, als er gefragt wird, wie er hofft, sich in den kommenden Jahren um die Opry kümmern zu können.

„Das Opry hat einen wirklich schwierigen Platz in der Geschichte der Country-Musik. Das Opry ist in gewisser Weise der Zeitnehmer der Country-Musik“, sinniert er. 'Sie müssen die Vergangenheit ehren, sie müssen die Gegenwart verstärken und sie müssen die Zukunft einbringen.'

Als Opry-Mitglied sieht Johnson seine Rolle darin, der Institution dabei zu helfen, alle drei Dinge zu erreichen, insbesondere wenn es darum geht, verdiente neue Gastkünstler und Mitglieder zu gewinnen. „Eines der Dinge, die wir in meiner Show tun, ist genau das, wir suchen nach Openern. Wir suchen immer nach neuen Openern, weil es da draußen Leute gibt, die diese Möglichkeiten nicht bekommen, die Art von Möglichkeiten, die ich habe“, er weist darauf hin.

Konkret sagt er, er wolle verdienten jungen Künstlerinnen des Genres eine Plattform bieten.

„Junge Männer in unserem Geschäft haben die Möglichkeit, jede Art von Honky-Tonk-Bar zu spielen, jede Art von Umgebung, in der sie eine Fangemeinde aufbauen können“, fährt Johnson fort. „Die jungen Damen haben nicht unbedingt die gleichen Möglichkeiten. Deshalb integrieren wir gerne Künstlerinnen in unsere Show: Erstens, weil es den Fans neben einem grauen und wachsenden Bart etwas anderes zu sehen gibt. Aber zwei , es gibt diesen jungen Damen ein aktives Publikum, für das sie auftreten und diesen Schritt machen können.

Familie, Gemeinschaft und die Bedeutung gegenseitiger Unterstützung waren den ganzen Abend über Themen, als Johnson am Samstagabend offiziell seinen Mitgliedspreis entgegennahm. Für den Sänger war es der Höhepunkt eines Traums, den er seit seinen frühesten Begegnungen mit der Opry hegte, und er reflektierte den Moment von der Bühne aus.

„Ich habe seit meiner Kindheit über diesen Moment gesprochen. Ich habe jeden Tag dafür gebetet und gehofft, dass er kommen würde“, sagte Johnson zu Anderson.

„Nun, das ist der Beweis, dass unsere Gebete erhört werden“, antwortete Anderson.

10 Dinge, die Sie vielleicht nicht über die Grand Ole Opry wissen: